• Dent de cochon

    Balanophyllia europaea

     

    Famille : Dendrophylliidae

    La dent de cochon est un petit cnidaire calcaire qui affectionne les eaux peu profondes car il vit en symbiose avec une algue microscopique (zooxanthelles) qui a besoin de lumière pour son développement. Aussi on les trouve souvent fixés sur les rochers du bord de mer, mais il est quand même présent jusqu'à près de 40 mètres de profondeur. La dent de cochon possède de petits tentacules transparents qui sont souvent repliés sous un bourrelet bordant le sommet de la paroi externe. Le centre du cnidaire est légèrement creux et son allure générale rappelle celle d'une dent, d'où son nom. La dent de cochon se nourrit essentiellement de plancton qu'il capture la nuit avec ses tentacules.

     

     Autres noms internationaux :

    Scarlet coral, Pig-tooth coral (Royaume-Uni), Madrépora solitaria (Italie, Espagne), Warzenkoralle (Allemagne), Varkenstandkoraal (Pays-Bas).

     

    Photographies : © Laurent Ferrero

    - Var : Plage d'Argent à Porquerolles.

    - Bouches du Rhône : Calanque du Petit Mugel.

     

    dents de cochon

    Des dents de cochon, tentacules refermés
    Olympus TG-4, calanque du petit Mugel, Bouches du Rhône

     

    dent de cochon

    Un groupe de dent de cochon
    Olympus TG-4, plage d'Argent à Porquerolles, Var

     

    dent de cochcon 

    Zoom sur une dent de cochon
    Olympus TG-4, calanque du petit Mugel, Bouches du Rhône