• Velelle

    Velella Velella

     

    Famille : Porpitidae

    La velelle est un organisme flotteur qui se rencontre à la surface de l'eau aux latitudes tropicales à subtropicales de tous les océans et mers du globe. Il s'agit en fait d'une colonie de polypes fixés sur un disque cartilagineux annelé dont la couleur varie du blanc au bleu. De part sa constitution la velelle se rapproche plus des siphonophores que des méduses. Cet hydrozoaire pélagique possède une sorte de voile sur sa face supérieure qui lui permet de voguer au gré des vents. Les velelles ne sont pas dangereuses car elles ne sont pas urticantes comme les méduses. Il arrive parfois qu'elles viennent s'échouer en masse sur les plages au printemps et en été, leur décomposition génère alors une forte odeur désagréable. Les velelles se nourrissent de plancton qu'elles collectent grace à des polypes pêcheurs.

     

    Autres noms internationaux :

    By-the-wind sailor, Jack-sail-by-the-wind (Royaume-Uni), U Ruzunu (Corse), Segelqualle (Allemagne), Zeilkwal (Pays-Bas), Velero (Espagne), Barchetta di San Pietro (Italie), Barqueta de San Pere (Catalogne).

     

    Photographie : © Laurent Ferrero

    - Var : Plage de Camp Long au Dramont.

     

    velelle

    Une velelle
    Olympus TG-4, plage du Camp Long, Dramont, Var